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10.05.2017 | Tragédia da prefeitura de toyama

 

Mais de 1000 anos atrás, no centro do Japão, mineradores locais começaram a extrair metais preciosos. Durante os séculos, ouro, chumbo, prata e cobre foram extraídos da mina Kamioka da Prefeitura de Toyama.

Em 1904-1905, a guerra russo-japonesa eclodiu; outros 10 anos depois, o Japão entrou na Primeira Guerra Mundial. O país precisava muito de metais, especialmente de zinco - para fabricar armaduras, aviões e munições. Aproximadamente nessa época, já em 1910, os primeiros casos de uma doença desconhecida foram registrados, o que afetou os camponeses locais que vieram ao médico e queixaram-se de dores fortes nos ossos e articulações.

Até a segunda metade da década de 1940, a causa da doença dos habitantes da prefeitura não podia ser explicada e atribuída a uma doença focal natural ou a uma infecção bacteriana desconhecida. Inicialmente supostamente a causa da doença era chamada de envenenamento por chumbo, pois vários quilômetros rio acima havia uma mina de chumbo. Somente em 1955, o Dr. Noboru Hagino e seus colegas sugeriram que uma doença estranha pode ser causada por envenenamento crônico com sais de cádmio.

Os compostos de cádmio são altamente tóxicos: após a absorção no sangue, afetam o sistema nervoso central, o fígado e os rins, interrompendo o metabolismo fósforo-cálcio. O envenenamento crônico leva à anemia e destruição dos ossos. O cádmio é um carcinógeno: acumula-se facilmente em células que se multiplicam rapidamente (por exemplo, em tumores cancerígenos). Também inibe a atividade de um número de enzimas, perturba o metabolismo do fósforo-cálcio, perturba o metabolismo dos microelementos (Zn, Cu, Fe, Mn, Se).

No curso de uma investigação abrangente, verificou-se que, para a limpeza do zinco extraído em Kamioke, os mineradores o queimavam e o ferviam em ácido, removendo o cádmio. De acordo com os hábitos da época, eles despejaram a suspensão de cádmio formada diretamente no chão. De lá, o cádmio penetrou no lençol freático e depois no rio Jinzu local e seus afluentes.

foto por Toukou Sousui 淙穂鶫箜

Assim, os sais de cádmio se acumularam no corpo dos habitantes da prefeitura de Toyama, que por um longo tempo consumiram frutos do mar capturados no rio e arroz dos campos irrigados pelas águas de Jinzu. A doença que atingiu os japoneses recebeu o nome de "itai-itai" (traduzido do japonês como "dói- dói"). Desde 1964, mais de 180 pessoas foram reconhecidas como doentes.
Nos últimos anos, as pessoas se preocupam com o fato de que, após anos, os materiais relacionados a essa doença serão perdidos e que esse problema não será conhecido pelas gerações futuras. Nesse sentido, em abril de 2012, foi inaugurado o Museu da Doença de Itai-itai localizado na Prefeitura de Toyama, Toyama.