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21.02.2017 | Mercúrio em frutos do mar

 

O mercúrio e seus efeitos adversos à saúde são frequentemente considerados como uma peça da história, pertencendo à época da decoração dourada e do “chapeleiro maluco”. No entanto, o mercúrio ainda é uma preocupação de saúde prevalente, já que o mercúrio é um subproduto não intencional de muitos aplicações industriais também.

MERCÚRIO EM FRUTOS DO MAR

Pode-se visualizar facilmente as semelhanças das usinas a carvão com os vulcões de fogo ou a mineração industrial para as mudanças na tectônica. Em exemplos mais infelizes, mercúrio foi inutilmente jogado nos oceanos ou rios. Esta prática dissimulada ocorreu mais notavelmente na cidade japonesa de Minamata. Assim, o título da doença de Minamata, causada por um acúmulo de metilmercúrio no sistema nervoso central. Os efeitos dessa doença são devastadores, potencialmente causando tremores, cegueira ou até mesmo insanidade. A exposição nociva ao mercúrio, no entanto, é tipicamente menos direta que o contato físico com uma poça prateada de metal pesado. A exposição humana mais comum a mercúrio é através do marisco, que também é demonstrado pelo desastre de Minamata. A magnitude em que afligiu a população deveu-se ao consumo quase exclusivo de frutos do mar nas cidades.

Mercúrio em frutos do mar, peixes e atum

O efeito perigoso do mercúrio na indústria de frutos do mar é facilmente explicável por um conceito: a bioacumulação. Bioacumulação é o processo de produtos químicos acumulando em um organismo desproporcionalmente ao seu ambiente. Cada organismo é exposto às substâncias químicas no ambiente, mas os predadores também são expostos à substância química que estava presente em sua presa. Isso faz com que substâncias químicas persistentes, como o mercúrio, aumentem as concentrações proporcionais à posição do predador na cadeia alimentar.
A questão apresentada à humanidade é a de que somos um dos mais antigos e bem sucedidos predadores, tornando-nos particularmente suscetíveis à bioacumulação. Com o insurgente de frutos do mar sendo empurrado como uma alternativa saudável e ética aos produtos de carne convencionais, o consumidor deve sempre estar vigilante.

Mercúrio em frutos do mar, peixe: atum, tilápia, salmão

Enquanto o peixe contém proteína, embora tenha menos gorduras saturadas do que a carne convencional, também contém consistentemente mercúrio, mas em concentrações variadas. Isso representa um grande risco para crianças e gestantes, pois mesmo pequenas porções de mercúrio podem impedir o desenvolvimento do cérebro. Na verdade, a EPA estima que cerca de 75.000 crianças nascerão com maior risco de dificuldades de aprendizagem devido à exposição ao mercúrio, embora esse número possa ser potencialmente maior. Infelizmente, o mercúrio, por ser um problema de saúde como é, geralmente é negligenciado por chavões e modismos alimentares.